Der Zugang zu Donald Trump

Der Zugang zu Donald Trump ist nicht dasselbe wie Transparenz.

Die meisten Amerikaner mögen dies nicht erkennen, aber der demokratische Prozess, Ihre Bundesregierung schwierige Fragen beantworten zu lassen – live im Fernsehen – ist ein Akt der Rechenschaftspflicht, der schnell aussterben wird.

Es war einmal, ein Chefsprecher des Weißen Hauses oder des Pentagons oder des Außenministeriums würde jeden Tag, sicherlich jede Woche, vor die Kameras gehen und alle Fragen über Regierungspolitiken beantworten, die Millionen von amerikanischen Leben betreffen.

Nicht mehr.

Am kommenden Freitag wird es 67 Tage dauern, bis die Sprecherin des Weißen Hauses, Sarah Huckabee Sanders, eine „tägliche Pressekonferenz“ durchführte. Das ist eine Rekordtrockenzeit. Und es ist fast ein Jahr seit der letzten, kamerainternen Pressekonferenz eines Pentagon-Sprechers vergangen. Das Außenministerium geht manchmal wochenlang ohne „tägliches“ Briefing.

In der Zwischenzeit werfen die Nachrichtenzyklen immer wieder wichtige Fragen auf: Ist ein Bericht der New York Times zutreffend, dass Pläne vorbereitet werden, bis zu 120.000 Soldaten – eine Truppe wie die, die 2003 in den Irak eingefallen ist – zu entsenden, um den iranischen Bedrohungen zu begegnen? Erwartet Präsident Donald Trump, dass die Amerikaner Wochen oder Monate lang mit fallenden Aktien und steigenden Preisen zurechtkommen, während sein China-Handelskrieg andauert? Warum sagt er immer wieder, dass China Milliarden von Dollar an Zöllen zahlt, obwohl es tatsächlich amerikanische Unternehmen und Verbraucher sind, die die Rechnung bezahlen?
Präsident Donald Trump bereitet sich darauf vor, den Marine One Hubschrauber auf dem Südrasen des Weißen Hauses zu besteigen, um am 14. Mai 2019 nach Louisiana zu reisen.
Andrew Harnik/AP

EHEMALIGER SPRECHER DES WEIßEN HAUSES: Der Zugang zum Präsidenten ist wichtiger.

Zu seinen Ehren stellt sich der medienerfahrene Trump für geschrieene Medienfragen zur Verfügung, während er auf dem Südgras in den Marine One Hubschrauber steigt oder bei Staatschefs mehr als viele der früheren Präsidenten tagt. Und das Pentagon bietet Experten, um Fragen zu bestimmten Themen zu beantworten oder gelegentliche Briefings bei ausgeschalteten Kameras durchzuführen.

„Aber Zugang ist nicht dasselbe wie Transparenz“, sagt Martha Joynt Kumar, eine Emerita-Professorin an der Towson University, die als Direktorin des Übergangsprojekts des Weißen Hauses die Geschichte der Pressearbeit des Präsidenten untersucht.

Notwendige Folgefragen während Trumps heftigen Fragen und Antworten sind so gut wie unmöglich. Und das Fehlen von regelmäßig geplanten Briefings verweigert Reportern die Chance, tiefer in die breiteren Aspekte der Verwaltungspolitik einzudringen, was das Weiße Haus zwingt, seine Pläne zu erklären und offen für Regierungsentscheidungen verantwortlich zu sein.

Der Mangel an Transparenz ist von einem Stück mit anderen Taten der Verheimlichung wie der Beschränkung der Freigabe der Hausbesuchsprotokolle, dem Brechen mit der Norm der Freigabe von Steuererklärungen, der Ablehnung, Regierungsbeamte für Kongreßaufsichtshörungen zur Verfügung zu stellen und dem Verwehren eines Regierungsaufsehers die notwendigen Metriken für das Beurteilen des Erfolgs oder des Ausfalls des Afghanistan-Krieges.

Während Trump weiterhin die Medien mit seinem „gefälschten Nachrichten“-Mantra verunglimpft, dienen Journalisten einem für die Gründerväter so wichtigen Zweck, dass die Pressefreiheit für immer im Ersten Verfassungszusatz verankert war.

Es ist nicht möglich, dass jeder Amerikaner in das Weiße Haus, das Pentagon und das Außenministerium geht, um Fragen zu stellen, die für ihn wichtig sind. Deshalb verlassen sie sich darauf, dass Journalisten die Fragen beantworten. Das Mindeste, was das amerikanische Volk von der Trump-Administration erwarten kann, ist, die Antwort zu geben.